Impresionantes fotos vintage de mascotas con máscaras antigás durante la Primera Guerra Mundial

Impresionantes fotos vintage de mascotas con máscaras antigás durante la Primera Guerra Mundial

Más de ocho millones de caballos, mulas y burros y un millón de perros murieron en la Primera Guerra Mundial. Todo el mundo conoce el enorme costo humano del conflicto, pero es fácil olvidar el destino del millón de animales que apoyaron la guerra por todos lados. Los animales eran compañeros y trabajadores importantes para los soldados en el frente y, al igual que sus compatriotas humanos, necesitaban protección contra los peligros de la guerra química.



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Los animales de carga llevaban suministros y armas en las líneas del frente y la retaguardia. Los ferrocarriles que transportaban millones de toneladas de alimentos y municiones a la parte trasera con frecuencia estaban a varias millas de distancia, por lo que caballos, mulas y burros salvaron la brecha incluso después de que los ingenieros establecieron líneas de suministro de trenes ligeros y automóviles. (El ejército alemán seguiría siendo mayoritariamente tirado por caballos durante la Segunda Guerra Mundial).



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Entre 1916 y 1918, el gas hospitalizó a 2.200 caballos y mató a 211, principalmente porque los usos logísticos limitaron su exposición a las áreas más peligrosas del frente.

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Los alemanes utilizaron unos 30.000 perros en el frente occidental y la Entente se quedó con unos 20.000. Algunos perros llevaban ametralladoras pesadas en carritos, otros usaban su agudo sentido del olfato y el oído para el trabajo de centinela y exploración. Su pequeño tamaño les ayudó a deslizarse entre las trincheras para entregar mensajes, transportar suministros médicos o colocar cables de comunicación.

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De una manera menos formal, los perros mejoraron la moral dentro de las trincheras cazando ratas y actuando como compañeros de las tropas en condiciones miserables. Los gatos también se desempeñaron bien en este papel.

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Antes de que los animales recibieran máscaras de gas personalizadas, muchos soldados simplemente colocaban máscaras humanas. Las tropas envolvieron con correas las narices de los animales de carga o apretaron las caras de los perros en las máscaras blandas y holgadas que usaban para ellos mismos. Esto provocó algunos problemas. La cubierta poco profunda de la máscara humana no podía proteger los sensibles oídos de un perro. En el caso de los caballos, mulas y burros, la distancia entre los ojos y la nariz dejó a algunos ciegos durante los ataques de gas venenoso.

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Así que el Ejército se inspiró en la tecnología existente: la bolsa de alimentación equina unida a la cabeza de los caballos. Tanto los ejércitos alemanes como británicos desarrollaron una franela de cinco pulgadas por 14 pulgadas y una bolsa de estopilla empapada en productos químicos filtrantes colocada alrededor de la nariz de un caballo. Pero esto proporcionó una protección limitada.

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Los caballos a menudo masticaban las bolsas de lona después de confundirlas con alimento. Seguían siendo vulnerables a las ampollas en la piel durante los ataques de gas mostaza y a la irritación por comer alimentos contaminados. Algunos caballos de caballería tenían sus propias gafas para proteger sus ojos durante los ataques con gas de cloro, pero los problemas con el empañamiento limitaban el uso de gafas. Como resultado, la exposición a los gases más peligrosos dejó a los caballos cegados junto a sus compañeros humanos.

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Los perros también tenían sus propias máscaras antigás. Muchas de estas primeras máscaras simplemente volvieron a coser las gafas y el respirador de la máscara humana y colocaron el aparato en una bolsa de lona o un calcetín que se envolvía alrededor del cuello del perro. Esto protegió a toda la cabeza de la exposición.

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