Impresionantes fotografías de la antigua biblioteca de Cincinnati antes de ser demolida, 1874-1955

Uno de los grandes nichos de libros de hierro fundido que se alineaban en el salón principal.
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Biblioteca pública de Cincinnati y el condado de Hamilton

Construida en 1874 en el sitio reservado para un teatro de ópera, la Biblioteca Antigua de Cincinnati era una maravilla. Con cinco niveles de estanterías de hierro fundido, un vestíbulo fabuloso, pisos de mármol de tablero de ajedrez y un atrio iluminado por un techo de claraboya, el lugar era impresionante. Desafortunadamente, ese magnífico laberinto de libros se ha perdido para siempre.



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The Old Main en una imagen temprana.
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Los clientes entraron en Vine Street debajo de los bustos de William Shakespeare, John Milton y Benjamin Franklin. Un vestíbulo conducía al salón principal con forma de catedral, de cuatro pisos de altura, coronado por un enorme tragaluz. El suelo era de baldosas de mármol de tablero de ajedrez. Cinco niveles de estanterías se atascaban en las paredes. Los rayos del sol atraviesan las ventanas para proporcionar una amplia iluminación. “El salón principal es una obra espléndida”, informó The Enquirer en la inauguración. “El cuadrado hueco dentro de las columnas está iluminado por un techo abovedado transparente de vidrio prismático engastado en hierro, cuya luz se interrumpe y suaviza mediante un techo de paneles de vidrio de colores vivos. Uno queda impresionado no solo por la magnitud y belleza del interior, sino por su adaptación al propósito al que está destinado ”.



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Se puede vislumbrar el Salón Principal a través del vestíbulo.
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El costo del lote y el edificio fue de $ 383,594.53, aproximadamente $ 7.7 millones en la actualidad. La Biblioteca Pública contenía 60.000 volúmenes, con una capacidad estimada de 300.000. Entonces, ¿por qué se demolió este edificio? Las conversaciones para un nuevo edificio de biblioteca ya habían comenzado 30 años antes, cuando la colección de libros había comenzado a crecer más que el edificio. Los libros estaban apilados fuera de su alcance. La ventilación era deficiente, el aire estaba tapado. La pintura se estaba pelando.

La Sala del Periódico (foto hacia 1899).
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En enero de 1955, se abrió una nueva biblioteca contemporánea en 800 Vine Street. El antiguo edificio se vendió a Leyman Corp por alrededor de $ 100,000 hoy, y en junio de ese año, la magnífica biblioteca fue arrasada. El sitio ahora es un estacionamiento. Las tres cabezas que una vez protegieron la entrada principal de la biblioteca fueron las únicas características originales del edificio que se salvaron y colocaron en el jardín de la nueva biblioteca.

Gente leyendo libros.
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Otra vista del pasillo.
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Niños dentro del Old Main.
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Mirando hacia el área de lectura en el Salón Principal.
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A lo largo de los años, la biblioteca no pudo acomodar a todos los lectores.
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La entrada principal de la biblioteca.
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El stand de bienvenida.
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Esta foto del Salón Principal fue tomada aproximadamente un año antes de que se cerrara el edificio.
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Lectores.
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El Salón principal presentaba cinco niveles de nichos de hierro fundido que albergaban más de 200.000 libros.
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Terminado en 1874, originalmente destinado a ser un teatro de ópera antes de que el proyecto se arruinara, el edificio de tamaño modesto no hizo justicia a la magnitud y la belleza del interior diseñado por el arquitecto J.W. McLaughlin.
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El hermoso salón principal.
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Lectores jóvenes.
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Lectores jóvenes.
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