Impresionantes fotografías antiguas del tren terrestre TC-497 Mark II, el vehículo todoterreno más largo del mundo

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A principios de la década de 1950, LeTourneau, Inc., un fabricante de equipos pesados ​​con sede en Longview, Texas, desarrolló la idea de utilizar una transmisión diésel-eléctrica para conducir vehículos de varias ruedas. Cada rueda era impulsada por un motor eléctrico independiente, lo que daba a los vehículos una tracción mucho mejor, ya que la fuerza del motor se repartía entre varias ruedas.



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En términos generales, estos vehículos eran similares a las locomotoras diesel-eléctricas que estaban siendo ampliamente introducidas por los ferrocarriles al mismo tiempo, pero reemplazaron las ruedas de acero por otras de goma. Los primeros vehículos que utilizaron el sistema fueron una serie de motoniveladoras 6 × 6, tractores-raspadores de ruedas y otras excavadoras.



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Tras el éxito del LCC-1, en 1958 el Ejército de los Estados Unidos contrató una versión más grande, el TC-497 Overland Train Mark II. Generalmente similar en concepto al LCC-1, el Mark II incluía una serie de características para permitir que el tren creciera a cualquier longitud. Este enorme tren terrestre tenía cuatro motores de turbina Solar 10MC de 1,170 hp. Cada rueda se accionaba eléctricamente y la velocidad máxima era de aproximadamente 20 mph a plena carga.

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La enorme cabina soportaba a una tripulación de (hasta) seis personas junto con una cocina, un baño y un dormitorio. El coche principal medía más de 30 pies de altura. En su longitud máxima final, el LeTourneau TC-497 Overland Train Mark II medía más de 570 pies de largo. Si es necesario, podrían agregar remolques adicionales. El alcance estaba entre 300 y 400 millas bajo carga.

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El LeTourneau TC-497 Overland Train Mark II tenía varias ventajas sobre sus predecesores, incluida la capacidad de cada remolque para dirigirse por sí mismo. En lugar de sufrir la reducción del arco de un giro, cada remolque giraría cuando se le indicara. Esto permitió al LeTourneau TC-497 Overland Train Mark II negociar giros bastante cerrados.

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Completado en 1961 (después de extensas pruebas en el desierto y la nieve), el LeTourneau TC-497 Overland Train Mark II estaba listo. Aunque funcionó bien, fue retirado antes de que pudiera alcanzar su potencial. Los helicópteros de carga pesada se perfeccionaron y dejaron obsoleto el enorme vehículo.

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Lamentablemente, no existen versiones funcionales de ninguno de los trenes terrestres LeTourneau. Algunos se están oxidando en Alaska mientras un Sno-Train LeTourneau LCC-1 se exhibe en el Museo de Transporte de Yukon en Whitehorse, Alaska.

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